Diversas culturas africanas tradicionalmente marginalizam meninas, deixando poucas oportunidades para falarmos sobre a prevenção de abusos. Enquanto alguns governos africanos introduziram leis destinadas a proteger as meninas, a proteção sozinha é insuficiente. Precisamos da plataforma para mostrar quem somos e o que podemos fazer sem sermos vistos como “apenas garotas”.

Ao longo dos anos, mais mulheres, local e internacionalmente, responderam positivamente à elevação das meninas assumindo posições mais altas de autoridade na sociedade e no governo e pressionando por mudanças. Mulheres bem-sucedidas respondem às críticas ao provar que a vida não é sobre estar em casa e criar os filhos, mas há muito mais que podemos fazer por aí para mudar a situação política e econômica em todo lugar. Isso enfatiza a necessidade de nós, como irmãs, nos levantarmos e agirmos. Certamente, em um mundo em que as garotas superam os garotos em 52 a 48%, as escalas de autoridade deveriam apontar em nosso favor. Não podemos ter o patriarcado nos controlando de todos os cantos.

A situação no Zimbábue
De onde eu venho, estamos lentamente atingindo um destino ainda próximo, em meninas emancipadoras. Eu digo o seu longe por causa das montanhas e obstáculos a serem movidos e agarrados ao longo do caminho. A situação das meninas no Zimbábue é um estado lastimável de opressão disfarçado de normas fortemente impostas às meninas. Para ajustar e adaptar-se ao ambiente hostil e curvar seu próprio espaço no mundo, as meninas usam métodos que geralmente diminuem o seu ser.

Tomemos, por exemplo, as “situações” de Blesser-Blessee, em que as meninas oferecem aos homens favores sexuais em troca de suas necessidades serem atendidas. É exploração, mas acontece porque as meninas não veem uma saída. Então, alguns de nós são criticados por nossas escolhas de permanecer solteiros ou livres de filhos, mesmo quando é nossa escolha criar nosso próprio caminho e não cair em armadilhas criadas pela sociedade. A sociedade zimbabuense até dá apelidos a mulheres solteiras, como “Chipo Chiroorwa”, que se traduz em “casar agora ou arriscar ser ridicularizado”.

As meninas são boas para mais do que o casamento
Conheci uma jovem da minha cidade natal uma vez, Ruvimbo. Ela engravidou aos 14 anos, levando a uma perda do amor dos pais, educação e deterioração de sua saúde física. Ela abandonou a escola para procurar trabalho e cuidar de si mesma e do bebê depois de ter sido expulsa de casa e forçada a fugir. O menino, por outro lado, foi autorizado a continuar com seus estudos. Ruvimbo sofreu em silêncio, incapaz de compartilhar suas preocupações por medo de rejeição, estigma e discriminação. Sua história traz à luz como as meninas são mais frequentemente do que não, dominadas pela pressão social para se casar, mesmo quando não querem.

Muitas meninas e mulheres jovens colocam sorrisos corajosos que escondem histórias tristes sobre os efeitos nocivos que a gravidez adolescente teve em suas vidas. Ao sucumbir a essa pressão, as meninas são forçadas a lidar com o trauma psicológico avassalador de desistir de seus sonhos e de serem forçadas à paternidade ainda jovens, sem necessariamente estarem preparadas para isso.

Estereótipos podem ser alterados
Somos criados em uma cultura que indiretamente promove o machismo. Alguns de nós acreditam que a única maneira de pertencer à sociedade é respeitar os padrões sociais e as regras chauvinistas. O problema é que, por trás dessas regras, existe uma falsa idéia de que papéis, emoções e comportamentos de gênero são biológicos. Dizem que é natural que os homens demonstrem superioridade, domínio e agressão e que as mulheres sejam fracas e servis. Mesmo? A verdade é que esses estereótipos podem ser todos alterados. As mulheres precisam dar o pontapé inicial na revolução e aumentar o volume de vozes para provar que também podemos ser superiores e agressivos.

Senhoras, vamos evitar as pessoas que tentam menosprezar nossas ambições. Pessoas pequenas sempre fazem isso, mas as pessoas realmente ótimas fazem você sentir que você também pode se tornar ótimo. Vamos rever nossas próprias crenças, atitudes e parar de perpetuar o chauvinismo masculino que limita nossas oportunidades. Todos nós queremos ver garotas fazendo bem para si mesmas. Se cada mulher bem-sucedida puder segurar a mão de uma garota, imagine quantas de nossas garotas ficarão em paz.