Fazer parte do movimento feminista internacional forte, vibrante e diversificado é uma parte essencial de nossa identidade. Então, como uma organização de desenvolvimento internacional ocidental, passamos muito tempo pensando em como podemos ser fortes aliados de nossas irmãs na Ásia-Pacífico e além.

Às vezes, ser um aliado é um negócio complicado – você quer apoiar suas irmãs da melhor maneira possível, mas nunca ocupa muito espaço. Os Gerentes do Programa da IWDA, Bronwyn Tilbury e Stephanie Lusby, refletem sobre suas experiências enquanto continuam aprendendo a ser os melhores aliados e ativistas que podem ser.

Às vezes, é difícil ver onde você se encaixa nos movimentos de mudança quando personifica e aproveita os benefícios do mesmo privilégio que está tentando desmontar. Especialmente quando tanto trabalho de desenvolvimento e tantos trabalhadores do desenvolvimento, apesar das melhores intenções, reproduzem sistemas de poder e desigualdade colonial e patriarcal.

Quando, na maior parte das vezes, elogiamos sistemas ocidentais de conhecimento e compreensão, preferimos a língua inglesa e tiramos recursos, espaço, liderança e poder dos grupos que nos propomos a servir.

Diante dessa realidade, e em um espaço feminista internacional como o Fórum AWID, onde você está cercado por mulheres inteligentes, tenazes e extremamente competentes, liderando suas próprias lutas pela soberania, dignidade e igualdade, você começa a se sentir como a única moral O que fazer é sair do jogo de desenvolvimento e deixar a causa em suas mãos capazes.

Mas, assim como você está planejando abandonar seu emprego no desenvolvimento e abrir uma pequena loja de artesanato em Coburg, percebe que está lavando as mãos dessas lutas e abdicando da sua responsabilidade de ajudar a transformar os sistemas dos quais você se beneficiou às custas de outros, é tão moralmente repreensível quanto permanecer no sistema de desenvolvimento profundamente falho e comprometido.

Às vezes, pode parecer que você tem que escolher entre ser um fantoche do neocolonialismo ou se afastar completamente das lutas em que acredita.

O Fórum AWID me confrontou com esse conflito interno novamente. Mas através da participação em sessões sobre Decolonizing Solidariedade e anti-opressão, tendo conversas francas, desafiadoras e compassivas com os colegas e colegas e fazendo muita auto-reflexão, o Fórum também me deu algumas respostas.

A resposta que encontrei foi que nós, como profissionais de desenvolvimento, feministas e seres humanos, temos que nos tornar realmente bons na prática de Descolonização da Solidariedade.
Em outras palavras, o trabalho duro e humilhante de ser um bom aliado.

Esta é a tarefa de ouvir, ler e educar-nos sobre culturas, histórias e lutas que não são suas. O trabalho de explorar nossa própria cumplicidade nos sistemas de poder que procuramos abordar. O dever de entender que o nosso poder flutua de acordo com o contexto, e isso significa saber quando é apropriado ficar de pé e falar por justiça e quando sua voz e perspectiva não são necessárias ou úteis em um determinado espaço.

É o ato de sair do centro das atenções repetidas vezes e de estar constantemente consciente de nosso próprio privilégio e de nossa responsabilidade de desfazer e mitigar esse privilégio em cada interação.

É o trabalho de errar e receber críticas negativas, mas não ceder à tentação de levantar as mãos e chafurdar em autopiedade. Trata-se de aprender com os erros, ouvir conselhos e perspectivas alternativas, reconstruir a confiança e tentar novamente.

É o difícil processo de nos tornarmos vulneráveis, compartilhando e explorando novos entendimentos para encorajar outros no sistema de desenvolvimento a participar do projeto de descolonização de espaços e práticas. Mas acima de tudo, ouvir, ouvir e ouvir mais.